jueves, noviembre 13, 2008

Lucien Febvre by George Huppert

Tomado de

the Historical Society and subscribe to Historically Speaking

Volume IV, Number 3

On Lucien Febvre
by George Huppert

I have admired the writings of Lucien Febvre steadfastly, ever since I was a senior in college. That was in the late 1950s on the Berkeley campus. I still remember the particular afternoon when I came out of the sunshine into the university’s library and reached for the latest issue of Annales, E.S.C. The French journal, newly dressed up in its red and white cover, was just then achieving a degree of acceptance in the English-speaking world. Lucien Febvre, the guiding spirit of Annales, had died recently. I started reading his essays in earlier volumes of his journal, and I was soon hooked. I had stumbled upon my vocation. I would become a historian, the kind of historian Febvre imagined—had to imagine, because the kind of history he had in mind did not exist as yet. No doubt this was part of the attraction for the young poet manqué that I was: history was not quite what I had been taught it was. If one believed Lucien Febvre, it was something rare, very difficult, and supremely important. It was still in its infancy as a discipline: “l’histoire est à faire”—history has yet to be invented, said Ernest Labrousse, one of Febvre’s close collaborators.[1]

Actually, I thought Febvre had already come pretty close to inventing that new kind of history with the publication, way back in 1912, of his dissertation under the title of Philippe II et la Franche-Comté.[2] Hiding under the appearance of a dutiful academic exercise, the book was in reality a triumph of subversion. It was lively and interesting, its tone both lyrical and personal. At the same time, the narrative was founded on the most profound and wide-ranging erudition. To his exhaustive exploitation of the rich archival sources, the author added a vision so broad, so far removed from the ordinary, that I have always wondered how his thesis committee let it pass.

The conventional, Sorbonne-approved way of writing history was to produce a compilation of data presented in colorless clichés. At least this is how the young Febvre saw it. In later years he would not hesitate to excoriate the older generation of historians as “the losers of 1870,” unimaginative, defeated imitators of the German historiographical tradition. He went so far as to declare that he could not countenance the notion of scholarship for scholarship’s sake: “et disons: l’érudition pour l’érudition, jamais!”[3]

In his Philippe II, he was thumbing his nose at his mentors. The book was not really about Philip II. It was about the Franche-Comté, that odd province, French in language and institutions, but ruled in the name of a Spanish monarch.

The book is experimental in every way, especially in its ambition to create a total analysis of what the author referred to as “the interior life of a province.” He scoured this farther, mountainous Burgundy , this frontier region of exceptional strategic importance in the 16th century, from the depths of its geological formations to the expressions of its distinct folklore, neglecting nothing along the way, scrutinizing its dense economic activity and capturing both the immutable realities of soil and climate and the fast-moving social changes. Somehow he achieved a miracle: in spite of its encyclopedic scope, the book is full of real people speaking to us through their letters, diaries, and souvenir albums.

Already in the very first years of the 20th century, Febvre had found his distinct voice. It was attuned to the new sciences, the new music, the new art, the new ideas that circulated with such force in Paris on the eve of the great catastrophe of 1914. In Henri Berr’s Revue de Synthèse, the work of young intellectuals like Febvre could be found side by side with the newest work in sociology, psychology, or anthropology. The ideas of Marx and Freud were discussed there and all this was to make up what Febvre called his “âme de papier”—his paper soul, his reading, the influences that made him what he was.

An eclectic anarchist since his student days, he refused to adhere to any of the movements and ideologies that flourished all around him. He was able to dismiss Marxism, together with all other “isms,” as early as 1920, when, back from the war, he began teaching at the University of Strasbourg .[4] He claimed to despise the bourgeoisie, even though he was, after all, a sterling specimen of that particular species. He felt a deep kinship with the oppressed multitudes of Africa and Asia , who were free of the taint of the bourgeoisie (“ces peuples si peu bourgeois”).[5]

Febvre could count on a remarkable network of friends within and especially outside of the university world. With thei r h elp, he was able, together with his Strasbourg colleague, Marc Bloch, to found a new journal in 1929. I have had occasion to read through every page of Annales published from 1929 to 1939, in preparation for an essay commissioned by an Italian editor.[6] In those crisis years especially, Febvre vigorously reiterated his belief in a history that could serve the needs of the present. The ominous rumblings of colonial independence movements were in the background of a series of reports from Egypt , Morocco , and Tunisia . Mussolini’s successes, and, soon, Hitler’s, forced Febvre to look for someone who could explain the appeal of the new mass movements to the readers of Annales. Febvre reached the conviction, earlier than most, that the emergence of totalitarian movements, including the Soviet variety, was the most critical issue of his time. “Right next door to us,” he wrote, “a world has ended. A new world has taken its place.” To explain this development, new conceptual tools would have to be found, replacing obsolete theories, including Marxism: “the old keys do not turn in the new locks.”[7]

At this point, in the 1930s, Febvre found the ideal collaborator in Lucie Varga, as adventurous a spirit as he himself had been in his youth. Trained as a medieval historian, this young Viennese intellectual understood the new world that perplexed Febvre. She and he r h usband, Franz Borkenau, knew the Nazi world at first hand, and Borkenau, who had just broken with the Comintern, had operated inside the international Communist network. He was about to leave for Spain to observe the Civil War.

Lucie, meanwhile, prepared a series of articles for Annales. She reported on her ethnographic field work among Alpine villagers. She brought her experience as a student of medieval religious cults—as well as Freud, Marx, and Malinowski—to her analysis of the oral histories she collected with remarkable speed and aplomb. She set out to explain what it was that prompted young people to discard the worldview of their parish priests in favor of the gospel preached by the black- and brown-shirted purveyors of a different sort of salvation. Those essays are now easily accessible, both in French and in German, thanks to Peter Schöttler’s remarkable work.[8]

Since Febvre’s masterpiece, his 1912 study of Franche-Comté, has never been translated into English, and since this is the case with most of his writings, except for a fine popular life of Martin Luther and the better-known Religion of Rabelais, the time has come, it seems to me, to draw attention to Lucien Febvre’s persistent, lifelong, radical engagement in devising a new way of writing history. This is of particular interest to those of us who hope to rejuvenate historical scholarship and to stop historians from jumping aboard every ideological bandwagon heading for oblivion.

George Huppert , former president of the Historical Society, is professor of history at the University of Illinois at Chicago . His Les Bourgeois Gentilshommes: An Essay on the Definition of Elites in Renaissance France (University of Chicago Press, 1977) has been translated into French and Italian.

[1] Cited in George Huppert, “The Annales Experiment,” in Michael Bentley, ed., Companion to Historiography (Routledge, 1997), 873-888.

[2] The original edition, complete with its enormous critical apparatus, was published by Librairie Ancienne Honoré Champion, Paris , 1912. The 1970 paperback reprint in the series “Science de l’histoire,” Philippe II et la Franche Comté (Flammarion, 1970), omits the critical apparatus entirely.

[3] Cited in Huppert, “Annales Experiment,” 877, note 8.

[4]In his inaugural lecture at the University of Strasbourg , published in the Revue de Synthèse 30 (1920): 1-15.

[5]Writing in Annales E.S.C. (1948): 388.

[6] Huppert, “Storia e Scienze sociali: Bloch, Febvre e le prime Annales,”in Il Mondo Contemporaneo (La Nuova Italia, 1983), volume X, number 2, 734-750.

[7] See Peter Schöttler’s excellent monograph, Lucie Varga: les autorités invisibles (Les Editions du Cerf, 1991). Schöttler reprints Lucie Varga’s articles from Annales.

[8] For an introduction to Lucie Varga’s world, see my review essay in History and Theory 33 (1994): 220-230.

Perry Anderson. Modernidad y Revolución

Perry Anderson
Modernidad y Revolución *, en Nicolás Casullo, El debate modernidad-posmodernidad, Bs. As., El cielo por Asalto, 1993

*Publicado en la revista española Leviatán núm 16, verano de 1984.

El tema de nuestra sesión de hoy ha sido un foco de debate intelectual y pasión política durante, al menos, las seis o siete últimas décadas.** En otras palabras, tiene ya una larga historia. Sin embargo, en el último año ha aparecido un libro que reabre el debate con una pasión tan renovada y una fuerza tan innegable que ninguna reflexión contemporánea sobre estas dos ideas, " modernidad" y "revolución", podría dejar de ocuparse de él. El libro al que me refiero es All that is Solide MeIts into Air (Todo la que es sólido se evapora en el aire), de Marshall Berman. Mis observaciones hoy tratarán -muy brevemente - de analizar la estructura del argumento de Berman y considerar hasta qué punto nos ofrece una teoría convincente capaz de conjugar las nociones de modernidad y revolución. Empezaré reconstruyendo, de forma resumida, las líneas generales del libro, y luego procederé a hacer algunos comentarios sobre su validez. Una reconstrucción como ésta debe sacrificar el vuelo de la imaginación, la amplitud de la resonancia cultural, la fuerza de la inteligencia textual que dan su esplendor a All that is Solid Melts into Air . Estas cualidades harán sin duda de él, con el tiempo, un clásico en su género. Una correcta valoración de las mismas está hoy fuera de nuestras posibilidades, pero hay que decir desde un principio que un análisis sucinto del argumento general del libro no es en modo alguno el equivalente de una correcta evaluación de la importancia y el atractivo de la obra en su conjunto.

**Contribución a la Conferencia sobre Marxismo e Interpretación de la Cultura, celebrada en la Universidad de Illinois en julio de 1983, en la sesión que llevaba por título "Modernidad y revolución".


El argumento esencial de Berman empieza así: "Existe un modo de experiencia vital -la experiencia del tiempo y el espacio, de uno mismo y de los demás, de las posibilidades y peligros de la vida - que es compartido hoy por hombres y mujeres de todo el mundo. Llamaré a este conjunto de experiencias 'modernidad. Ser moderno es encontrarse en un ambiente que promete aventuras, poder, alegría, desarrollo, transformación de uno mismo y del mundo, y que, al mismo tiempo, amenaza con destruir todo lo que tenemos, todo lo que conocemos, todo lo que somos. Los ambientes y las experiencias modernas traspasan todas las fronteras de la geografía y las etnias, de las clases y las nacionalidades, de las religiones y las ideologías: en este sentido se puede decir que la modernidad une a toda la humanidad. Pero se trata de una unidad paradójica. una unidad de desunión. nos introduce a todos en un remolino de desintegración y renovación, de lucha y contradicción, de ambigüedad y angustia perpetuas. Ser moderno es formar parte de un universo en el que, como dijo Marx 'todo lo que es sólido se evapora en el aire' ".
¿Qué es lo que genera ese remolino? Para Berman, es una multitud de procesos sociales - enumera los descubrimientos científicos, los conflictos. laborales, las transformaciones demográficas, la expansión urbana, los estadios nacionales, los movimientos de masas -, impulsados todos ellos, en última instancia, por el mercado mundial capitalista "siempre en expansión y sujeto a drásticas fluctuaciones". A esos procesos los llama, para abreviar, modernización socioeconómica. De la experiencia nacida de la modernización surge a su vez lo que Berman describe como "la asombrosa variedad de visiones e ideas que se proponen hacer de los hombres y las mujeres -tanto los sujetos como los objetos de la modernización, darles la capacidad de cambiar el mundo que los está cambiando, salir del remolino y apropiarse de él" son "unas visiones y unos valores que han pasado a ser agrupados bajo el nombre de "modernismo". La ambición de su libro es, pues, revelar la "dialéctica de la modernización y del modernismo".
Entre una y otro se encuentra, como hemos visto, el término medio de la propia modernidad, que no es ni un proceso económico ni una visión cultural sino la experiencia histórica que media entre uno y otra. ¿Qué es lo que constituye la naturaleza del vinculo entre ambos? Para Berman es esencialmente el desarrollo. Este es realmente el concepto central de su libro y la fuente de la mayoría de sus paradojas, algunas de ellas lúcidas y convincentemente explotadas en sus páginas, otras menos. En All that is Solid Melts into Air "desarrollo" significa dos cosas al mismo tiempo. Por una parte, se refiere a las gigantescas transformaciones objetivas de la sociedad desencadenadas por el advenimiento del mercado mundial capitalista: es decir, esencial aunque no exclusivamente, el desarrollo económico. Por otra parte, se refiere a las enormes transformaciones subjetivas de la vida y la personalidad individuales que se producen bajo el impacto: todo lo que encierra la noción de autodesarrollo como reforzamiento de la capacidad humana y ampliación de la experiencia humana. Para Berman la combinación de ambos, bajo la presión del mercado mundial, provoca necesariamente una tensión dramática dentro de los individuos que sufren el desarrollo en ambos sentidos. Por un lado el capitalismo - en la inolvidable frase de Marx en el Manifiesto, que constituye el leitmotiv del libro de Berman - hace trizas toda limitación ancestral y toda restricción feudal, toda inmovilidad social y toda tradición claustral, en una inmensa operación de limpieza de los escombros culturales y consuetudinarios en todo el mundo. A este proceso corresponde una tremenda emancipación de las posibilidades y la sensibilidad del individuo, ahora cada vez más liberado del estatus social fijo y de la rígida jerarquía de papeles del pasado precapitalista, con su moral estrecha y su imaginación limitada. Por otro lado, como subrayaba Marx, la misma embestida del desarrollo económico capitalista genera también una sociedad brutalmente alienada y atomizada, desgarrada por una insensible explotación económica y una fría indiferencia social, que destruye todos los valores culturales o políticos que ella misma ha hecho posible. De igual modo, en el plano psicológico, el autodesarrollo en estas condiciones sólo podría significar una profunda desorientación e inseguridad, frustración y desesperación, que son concomitantes -y en realidad inseparables - de la sensación de ensanchamiento y alborozo, de las nuevas capacidades y sentimientos liberados al mismo tiempo. "Esta atmósfera - escribe Berman - de agitación y turbulencia, de vértigo y embriaguez psíquica, de expansión de las posibilidades experimentales y de destrucción de las fronteras morales y de los lazos personales, de autoensanchamiento y autodescomposición, fantasmas de la calle y del alma, es la atmósfera en la que nace la sensibilidad moderna".
Esta sensibilidad data, en sus manifestaciones iniciales, del advenimiento del propio mercado mundial hacia el año 1500. Pero en su primera fase, que para Berman dura hasta 1790, carece aún de un vocabulario común. Una segunda fase se extiende a lo largo del siglo XIX y es aquí donde la experiencia de la modernidad se traduce en las diversas visiones clásicas del modernismo, que Berman define esencialmente por su gran capacidad de captar las dos caras de las contradicciones sin precedentes del mundo material y espiritual sin convertir jamás estas actitudes en antítesis estáticas o inmutables. Goethe es el prototipo de esta nueva visión en su Fausto, que Berman analiza en un magnífico capítulo como una tragedia del individuo que se desarrolla en este doble sentido. Marx en el Manifiesto y Baudelaire en sus poemas en prosa sobre París son presentados como emparentados por el mismo descubrimiento de la modernidad, una modernidad prolongada, en las peculiares condiciones de una modernización impuesta desde arriba a una sociedad atrasada, en la larga tradición literaria de San Petersburgo que va desde Pushkin y Gogol hasta Dostoievski y Mandelstam. Una condición de la sensibilidad así creada, afirma Berman, era la existencia de un público más o menos unificado que conservara todavía el recuerdo de lo que era vivir en un mundo premoderno.
En el siglo XX. sin embargo, este público se amplió al tiempo que se fragmentaba en segmentos inconmensurables. Con ello la tensión dialéctica de la experiencia clásica de la modernidad sufrió una transformación crítica. Aunque el arte modernista cosechó más triunfos que ninguno antes - el siglo XX, dice Berman en una frase imprudente, "puede muy bien ser el más brillante y creativo de la historia del mundo"- , este arte ha dejado de influir en la vida del hombre de la calle o de conectar con ella: como dice Berman, "no, sabemos cómo usar nuestro modernismo". El resultado ha sido una drástica polarización del pensamiento moderno acerca de la propia experiencia de la modernidad que ha hecho desaparecer su carácter esencialmente ambiguo o dialéctico. Por una parte, la modernidad del siglo XX, desde Weber a Ortega, desde Eliot a Tate, desde Leavis a Marcuse, ha sido implacablemente condenada como jaula de hierro de conformismo y mediocridad, como erial espiritual de poblaciones privadas de toda comunidad orgánica o autonomía vital. Por otra parte, frente a estas visiones de desesperación cultural, en otra tradición que va desde Marinetti a Le Corbusier, desde Buckminster Fuller a Marshall McLuhan, por no hablar de los apologistas incondicionales de la "teoría de la modernización capitalista", la modernidad ha sido obsequiosamente descrita como la última palabra en excitación sensorial y satisfacción universal, en la que una civilización mecanizada garantiza emociones estéticas y felicidades sociales. Lo que estos dos enfoques tienen en común es una identificación simplista de la modernidad con la propia tecnología, que excluye radicalmente a la gente que produce y es producida por ella. Como dice Berman: "Nuestros pensadores del siglo XIX fueron a la vez entusiastas y enemigos de la vida moderna y lucharon incansablemente con sus ambigüedades y contradicciones; sus ironías y sus tensiones internas fueron una fuente esencial de fuerza creadora. Sus sucesores del siglo XX se han inclinado mucho más por una rígida polarización y una simplista totalización. La modernidad o bien es aceptada con un entusiasmo ciego y acrítico o bien es condenada con un desprecio y un distanciamiento olímpicos: en cualquier caso es concebida como un monolito cerrado, incapaz de ser modelado o cambiado por los hombres modernos. las visiones abiertas de la vida han sido remplazadas por visiones cerradas, el 'y' ha sido reemplazado por el 'o' ". El propósito del libro de Berman es contribuir a restablecer nuestro sentido de la modernidad reapropiándose de las visiones clásicas de aquélla. "Puede pues resultar que retroceder sea una forma de avanzar, que recordar los modernismos del siglo XIX pueda darnos la visión y el valor necesarios para crear los modernismos del siglo XXI. Este acto de recordar puede ayudarnos a llevar al modernismo de nuevo a sus raíces a fin de que pueda nutrirse y renovarse, enfrentarse a las aventuras y los peligros que tiene por delante".
Esta es la tesis general de All that is Solid Melts into Air. El libro contiene, sin embargo, un subtexto muy importante que hay que señalar. Tanto el título de Berman como el tema organizador proceden del Manifiesto comunista, y su capítulo sobre Marx es uno de los más interesantes del libro. Sin embargo, termina sugiriendo que el análisis marxista de la dinámica de la modernidad mina la perspectiva misma del futuro comunista al que Marx pensaba que llevaría. Pues sí la esencia de la liberación con respecto a la sociedad burguesa fuera por primera vez un desarrollo verdaderamente limitado del individuo - al ser ahora traspasados los límites del capital, con todas sus deformidades -, ¿qué garantizarla la armonía de los individuos así emancipados o la estabilidad de cualquier sociedad formada por ellos? "Aun cuando los trabajadores construyeran realmente un movimiento comunista triunfante y aun cuando este movimiento generara una revolución triunfante", se pregunta Berman, "¿cómo, en medio de la marca de la vida moderna, se las arreglarían para construir una sólida sociedad comunista? ¿Que puede impedir a las fuerzas sociales que han disuelto el capitalismo disolver también el comunismo? Si todas las nuevas relaciones se hacen añejas antes de haber podido osificarse, ¿cómo es posible mantener vivas la solidaridad, la fraternidad y la ayuda mutua? Un gobierno comunista podría tratar de contener la marca imponiendo restricciones radicales no solamente a la actividad y a la iniciativa económica (cosa que han hecho tanto los gobiernos socialistas como todos los estados del bienestar capitalista), sino también a la expresión personal, cultural y política. Pero en la medida en que triunfara tal política. ¿no sería una traición al objetivo marxista del libre desarrollo de todos y cada uno?" . No obstante - cito de nuevo - "si un comunismo triunfante afluyera algún día por las compuertas que abre el libre cambio, ¿quién sabe qué horribles impulsos podrían afluir con él, siguiendo su estela o inmersos dentro de él? Es fácil imaginar cómo podría desarrollar una sociedad partidaria del libre desarrollo de todos y cada uno de sus propias variedades distintivas de nihilismo. De hecho, un nihilismo comunista podría resultar mucho más explosivo y desintegrador que su precursor, el nihilismo burgués -aunque también más atrevido y original -, porque mientras que el capitalismo encierra las infinitas posibilidades de la vida moderna dentro de unos límites, el comunismo de Marx podría lanzar al individuo liberado a espacios humanos inmensos y desconocidos sin límite alguno". Berman concluye: "Así pues, irónicamente. podemos ver cómo la dialéctica de la modernidad de Marx reconstruye el destino de la sociedad que describe, generando energías e ideas que luego se esfuman".


El argumento de Berman, como ya he dicho, es original y llamativo. Está presentado con gran habilidad literaria y rigor. A una generosa postura política une un cálido entusiasmo intelectual por su tema: se podría decir que tanto la noción de moderno como la de revolucionario salen moralmente redimidas de sus páginas. De hecho el modernismo es para Berman, por definición, profundamente revolucionario. En la cubierta de su libro proclama: "Contrariamente a la creencia convencional, la revolución modernista no ha acabado".
El libro, escrito desde la Izquierda. merece la más amplia discusión por parte de la izquierda. Esta discusión debería iniciarse por el análisis de los términos clave de Berman, "modernización" y "modernismo", y luego por el vínculo entre ambos mediante la noción bivalente de "desarrollo". Si hacemos esto, lo primero que llama la atención es que. si bien Berman ha captado con inigualable fuerza de imaginación una dimensión crítica de la visión de la historia de Marx en el Manifiesto comunista, omite o pasa por alto otra dimensión no menos crítica para Marx y complementaria de aquélla. La acumulación de capital - es para Marx, junto con la incesante expansión de la forma de mercancía a través del mercado, un disolvente universal del viejo mundo social, y puede ser legítimamente presentada como un proceso en el que se da .una revolución continua de la producción, una incesante conmoción de todas las condiciones sociales y una inquietud y un movimiento constantes', en palabras de Marx. Obsérvense los tres adjetivos: continuo, incesante y constante. Denotan un tiempo histórico homogéneo, en el que cada momento es perpetuamente diferente de los demás por el hecho de estar próximo, pero -por la misma razón - es eternamente igual corno unidad intercambiable en un proceso que se repite hasta el infinito. Este hincapié, extrapolado de la totalidad de la teoría marxista del desarrollo capitalista, da lugar rápida y fácilmente al paradigma de la modernización propiamente dicho, teoría por supuesto antimarxista desde el punto de vista político. Sin embargo, para nuestros propósitos lo importante es que la idea. de modernización implica una concepción de desarrollo fundamentalmente rectilíneo. un proceso de flujo continuo en el que no hay una auténtica diferenciación entre una coyuntura o época y otra, a no ser en términos de una mera sucesión cronológica de lo viejo y lo nuevo, lo anterior y lo posterior, categorías sujetas a una incesante permutación de posiciones en una dirección, a medida que pasa el tiempo y lo posterior se convierte en lo anterior y lo nuevo en lo viejo. Esta es, por supuesto, una descripción correcta de la temporalidad del mercado y de las mercancías que circulan por él.
Pero la concepción que tenla Marx del tiempo histórico del modo de producción capitalista, en su conjunto era muy distinta de ésta: se trataba de una temporalidad compleja y diferencial, en la que los episodios o épocas eran discontinuos entre sí y heterogéneos en si. La forma más obvia en la que esta temporalidad diferencial entra en la construcción misma M modelo de capitalismo de Marx es, por supuesto, el nivel del orden clasista generado por ella. En general, se puede decir que las clases como tales apenas figuran en la explicación de Berman. La única excepción significativa es un excelente análisis del grado en que la burguesía no se ha ajustado nunca al absolutismo librecambista postulado por Marx en el Manifiesto. pero esto tiene pocas repercusiones en la arquitectura de su libro. en el que hay poco espacio entre la economía. por un lado, y la psicología por otro, salvo para la cultura del modernismo que une a ambas. En efecto, se echa de menos a la sociedad como tal. Pero si consideramos la descripción que hace de esta sociedad. lo que encontramos es algo muy diferente de un proceso de desarrollo rectilíneo. Más bien la trayectoria del orden burgués es curvilínea. No sigue una línea recta que avance incesantemente. ni un circulo que se expanda infinitamente, sino una acusada parábola. La sociedad burguesa conoce un ascenso, una estabilización y un descenso. En los pasajes de los Grundrisse que contienen las afirmaciones más líricas e incondicionales acerca de la unidad del desarrollo económico y el desarrollo individual que sirve de eje al argumento de Berman, cuando Marx define la "floración" de la base del modo de producción capitalista como "el punto en el cual es compatible con el más alto desarrollo de las fuerzas productivas, y por tanto, también con el más alto desarrollo de los individuos", afirma también expresamente: "Pero siempre es, no obstante, esta base, esta planta como floración; de ahí el marchitamiento tras la floración y como consecuencia de la floración". "Una vez alcanzado este punto". prosigue Marx, -el desarrollo posterior se presenta como decadencia". En otras palabras, la historia del capitalismo debe ser periodizada y su trayectoria reconstruida si se quiere tener una idea exacta de lo que significa realmente el -desarrollo" capitalista. El concepto de modernización impide que exista siquiera tal posibilidad.


Volvamos al término complementarlo de Berman, "modernismo". Aunque es posterior a la modernización, en el sentido de que marca la llegada de un vocabulario coherente para una experiencia de modernidad anterior a él. una vez instalado el modernismo no conoce tampoco ningún principio Interno de variación. Simplemente sigue reproduciéndose. Es muy significativo que Berman tenga que afirmar que el arte del modernismo ha florecido, está floreciendo como nunca en el siglo XX, al tiempo que protesta de las tendencias del pensamiento que nos impiden incorporar debidamente este arte a nuestra vida. Esta postura presenta una serie de dificultades obvias. La primera es que el modernismo, como conjunto específico de formas estéticas, es por lo general fechado precisamente a partir del siglo XX: de hecho es habitualmente concebido por contraste con las formas realistas y clásicas de los siglos XIX, XVIII y anteriores. Prácticamente todos los textos literarios tan bien analizados por Berman -ya sea de Goethe, Baudelaire, Pushkin o Dostoievski - son anteriores al modernismo propiamente dicho, en el sentido usual de la palabra: las únicas excepciones son las ficciones de Bely y Mandelstam, que son precisamente productos del siglo XX. En otras palabras, por criterios más convencionales el modernismo también necesita ser colocado en el marco de una concepción más diferencial del tiempo histórico. Un segundo punto, relacionado con el anterior, es que una vez considerado en esta perspectiva es asombroso comprobar lo desigual que es su distribución geográfica. Aun dentro del mundo europeo o del mundo occidental en general hay importantes regiones que apenas han generado impulsos modernistas. Mi propio país, Inglaterra, pionera de la industrialización capitalista y dueña del mercado mundial durante un siglo, es un caso significativo: cabeza de playa para Eliot o Pound, orilla opuesta para Joyce, no produjo prácticamente ningún movimiento nativo de tipo modernista en las primeras décadas de este siglo, a diferencia de Alemania o Italia, Francia o Rusia, Holanda o Norteamérica. No es casual que sea la gran ausente del panorama que presenta Berman en All that is Solid Melts into Air. Ese espacio del modernismo es también, pues, diferencial.
Una tercera objeción a la lectura que hace Berman del modernismo es que no establece distinciones entre tendencias estéticas muy contrastadas o dentro del campo de las prácticas estéticas que incluyen a las propias artes. Pero de hecho lo más notable en el amplio grupo de movimientos habitualmente reunidos bajo la rúbrica común del modernismo es la variedad proteica de las relaciones con la modernidad capitalista. El simbolismo, el expresionismo, el futurismo, el constructivismo, el surrealismo: hubo quizá cinco o seis corrientes decisivas de "modernismo" en las primeras décadas del siglo, de las cuales prácticamente todo lo que vino después fue una derivación o mutación. La naturaleza antitética de las doctrinas y prácticas peculiares de éstas seria por si misma suficiente, podría pensarse, para impedir la posibilidad de que pudiera haber una Stimmung característica que definiera la actitud modernista clásica hacia la modernidad. Buena parte del arte producido dentro de esta gama de posiciones contenía ya las cualidades de esas mismas polaridades criticadas por Berman en teorizaciones contemporáneas o posteriores de la cultura moderna en general. El expresionismo alemán y el futurismo italiano, con sus tonalidades respectivamente contrastadas, constituyen un ejemplo notable.
Una última dificultad de la argumentación de Berman es que es Incapaz de proporcionar, a partir de sus propios términos de referencia, una explicación de la divergencia que deplora entre el arte y el pensamiento, entre la práctica y la teoría de la modernidad en el siglo XX. De hecho, el tiempo se divide en su argumentación de forma significativa: se ha producido una especie de declive intelectual que su libro trata de invertir mediante un retorno al espíritu clásico del modernismo en su conjunto que inspire, por igual, al arte y al pensamiento. Pero este declive sigue siendo ininteligible dentro de su esquema, toda vez que la propia modernización es concebida como un proceso línea¡ de prolongación y expansión que necesariamente lleva consigo una constante renovación de las fuentes de arte modernista.


Una forma alternativa de comprender los orígenes y aventuras del modernismo es considerar más detenidamente la temporalidad histórica diferencial en la que se inscribe. Hay una famosa forma de hacerlo dentro de la tradición marxista. Es la escogida por Lukács, quien encontró una relación directa entre el cambio de postura política del capital europeo tras las revoluciones de 1848 y el destino de las formas culturales producidas por la burguesía como clase social o dentro del ámbito de ésta. A partir de mediados del siglo XIX para Lukács la burguesía se vuelve abiertamente reaccionaria, abandonando su enfrentamiento con la nobleza para entablar una lucha a muerte contra el proletariado. Con ello entra en una fase de decadencia ideológica, cuya expresión estética inicial es predominantemente naturalista. pero termina desembocando en el modernismo de comienzos del siglo XX. Este esquema es generalmente criticado por la izquierda hoy en día. De hecho, la obra de Lukács dio lugar a menudo a análisis parciales bastante. agudos en el campo de la filosofía propiamente dicha: El asalto a la razón está lejos de ser una obra despreciable, por desfigurada que quede tras su advertencia final. Por el contrario, en el campo de la literatura - la otra área general a que lo aplicó Lukács - el esquema resultó relativamente estéril. Es curioso que no haya ninguna exploración lukácsiana de ninguna obra de arte modernista comparable en detalle o profundidad a su tratamiento de la estructura de las ideas de Schelling o Schopenhauer, Kierkegaard o Nietzsche; en cambio Joyce o Kafka - por tomar a dos de sus bêtes noires literarias - apenas son evocados y jamás son estudiados por derecho propio.
El error básico de la óptica de Lukács aquí es su evolucionismo: el tiempo difiere de una época a otra, pero dentro de cada época todos los sectores de la realidad social se mueven de forma sincrónica, de modo que el declive a un nivel debe reflejarse en un descenso a todos los demás niveles. El resultado es una noción de "decadencia" generalizada en exceso, noción por supuesto enormemente influenciada, podría decirse como atenuante, por el espectáculo del hundimiento de la sociedad alemana y de la mayor parte de su cultura oficial en la que el propio Lukács se había formado, en el nazismo.
Pero si ni el perennismo de, Berman ni el evolucionismo de Lukács proporcionan una descripción satisfactoria del modernismo, ¿cuál es la alternativa? La hipótesis que esbozaré brevemente aquí es que más bien deberíamos buscar una explicación coyuntural del conjunto de prácticas y doctrinas estéticas posteriormente agrupadas como "modernistas". Esta explicación implicaría la intersección de diferentes temporalidades históricas para componer una configuración típicamente sobredeterminada. ¿Cuáles fueron esas temporalidades? En mi opinión. el "modernismo" ha de ser entendido ante todo como un campo cultural de fuerzas triangulado por tres coordenadas decisivas. La primera de éstas está quizás Insinuada por Berman en un pasaje de su libro, pero la sitúa demasiado lejos en el tiempo, por lo que no la capta con la suficiente precisión. Se trata de la codificación de un academicismo, sumamente formalizado en las artes visuales y de otro tipo, a su vez Institucionalizado dentro de los regímenes oficiales de unos estados y una sociedad todavía masivamente influidos, y a menudo dominados, por unas clases aristocráticas o terratenientes: unas clases que en cierto sentido estaban económicamente "superadas", sin duda, pero que en otro seguían marcando la pauta política y cultural en todos los países de la Europa anterior a la primera guerra mundial. Las conexiones entre estos dos fenómenos son gráficamente descritas en la reciente y fundamental obra de Arno Mayer, The Persistence of the Old Regime. cuyo tema central es la medida en que la sociedad europea estuvo dominada hasta 1914 por unas clases dominantes agrarias o aristocráticas (no necesariamente idénticas, como deja bien claro el caso de Francia), en unas economías en las que la industria pesada moderna constituía todavía un sector sorprendentemente reducido de la mano de obra o del modelo de producción.
La segunda coordenada es pues un complemento lógico de la primera: la aparición todavía incipiente, y por tanto esencialmente novedosa dentro de esas sociedades, de las tecnologías o invenciones claves de la segunda revolución industrial: el teléfono. la radio, el automóvil. La aviación, etc. Las industrias de consumo de masas basadas en las nuevas tecnologías todavía no se habían implantado en Europa, donde el sector textil, el de la alimentación y el del mueble seguían siendo con mucho los principales en cuanto a empleo y volumen de ventas en 1914.
La tercera coordenada de la coyuntura modernista, diría yo, fue la proximidad imaginativa de la revolución social. El grado de esperanza o aprensión suscitados por la perspectiva de tal revolución fue muy variable, pero en la mayor parte de Europa estuvo 'en el aire" durante la Belle Epoque. La razón. una vez más, es bastante sencilla: persistían las formas del Ancien Régime dinástico como las llama Mayer: monarquías imperiales en Rusia, Alemania y Austria, un precario orden real en ¡taba; incluso en Gran Bretaña, el Reino Unido se vio amenazado con la desintegración regional y la guerra civil en los años anteriores a la primera guerra mundial. En ningún Estado europeo era la democracia burguesa una forma acabada o el movimiento obrero una fuerza integrada o cooptada. Los posibles resultados revolucionarios de un derrumbamiento del viejo orden eran pues todavía profundamente ambiguos. ¿Sería el nuevo orden más pura y radicalmente capitalista, o bien sería socialista? La revolución rusa de 1905-1907. que centró la atención de toda Europa, fue emblemática de esta ambigüedad: una revuelta, a la vez e inseparablemente. burguesa y proletaria.
¿Cuál fue la contribución de cada una de estas coordenadas a la aparición del campo de fuerzas que define el modernismo? En pocas palabras, creo que la siguiente: la persistencia de los Anciens Régimes, y el academicismo concomitante, proporcionó una serie crítica de valores culturales con los cuales podían medirse las formas de arte insurgentes. pero también en término de los cuales podían en parte articularse. Sin el común adversario del academicismo oficial, el amplio abanico de las nuevas prácticas estéticas tiene escasa o nula unidad: es su tensión con los cánones establecidos o consagrados frente a ellas lo que constituye su definición como tales. Al mismo tiempo, sin embargo, el viejo orden, precisamente por su carácter todavía parcialmente aristocrático, permitía una serie de códigos y recursos con los cuales se podía hacer frente a los estragos del mercado como principio organizador de la cultura y la sociedad, uniformemente detestado por todos los tipos de modernismo. Los ejemplos clásicos de alta cultura que todavía perduraban - aunque deformados y desvirtuados - en el academicismo de finales del siglo XIX, podían ser redimidos y utilizados contra él y también contra el espíritu comercial de la época tal como lo veían muchos de estos movimientos. La relación de imaginistas, como Pound con las convenciones eduardianas y la poesía lírica romana, o la del Eliot de los últimos tiempos con Dante y la metafísica. es típica de una de las caras de esta situación; la proximidad irónica de Proust o Musil a las aristocracias francesa o austríaca es típica de la otra. Al mismo tiempo, para un tipo diferente de sensibilidad "modernista", las energías y los atractivos de una nueva era de la máquina eran un poderoso estímulo a la imaginación , reflejado, de forma bastante patente, en el cubismo parisino, el futurismo italiano o el constructivismo ruso. La condición de este interés, sin embargo, era la abstracción de las técnicas y artefactos con respecto a las relaciones sociales de producción que los generaban. En ningún caso fue el capitalismo como tal exaltado por cualquiera de las ramas del "modernismo". Pero esta extrapolación fue hecha posible precisamente por el carácter incipiente del modelo socioeconómico aún Imprevisible que más tarde se consolidaría en torno a aquéllas. No se veía muy claro a dónde conducirían los nuevos ingenios e inventos. De aquí la celebración ambidextra -por así decirlo - de tales inventos desde la derecha y desde la izquierda: Marinetti o Maiakovski. Finalmente, la bruma que se cernía sobre el horizonte de esta época dio mucha de su luz apocalíptica a aquellas corrientes del modernismo más decidida y violentamente radicales en su rechazo del orden social, la más significativa de las cuales fue sin duda el expresionismo alemán. El modernismo europeo de los primeros años de este siglo floreció pues en el espacio comprendido entre un pasado clásico todavía usable, un presente técnico todavía indeterminado y un futuro político todavía imprevisible. 0, dicho de otra manera, surgió en la Intersección entre un orden dominante semiaristocrático, una economía capitalista semi-industrializada y un movimiento obrero semi-emergente o semi-insurgente.
La llegada de la primera guerra mundial alteró todas estas coordenadas pero no eliminó ninguna de ellas. Durante otros veinte años vivieron una especie de posteridad enfermiza. Desde un punto de vista político. los estados dinásticos de Europa oriental y central desaparecieron. Pero la clase de los Junker conservó un gran poder en la Alemania de la posguerra; el Partido Radical, de base agraria, continuó dominando la III República en Francia sin grandes rupturas; en Gran Bretaña, el más aristocrático de los dos partidos tradicionales, el conservador, barrió prácticamente a sus rivales más burgueses, los liberales, y pasó a dominar todo el período de entreguerras. Desde un punto de vista social, hasta el final de los años '30 persistió un modo de vida típico de la clase alta, cuyo sello distintivo -que lo diferencia por completo de la existencia de los ricos tras la segunda guerra mundial - era el normal empleo de sirvientes.
Fue la última clase verdaderamente ociosa de la historia metropolitana. Inglaterra, donde esta continuidad fue más fuerte, iba a producir la más importante ficción sobre este mundo en Dance to the Music of Time. de Anthony Powell, rememoración no modernista de la época posterior. Desde el punto de vista económico, las industrias de producción en serie basadas en los nuevos inventos tecnológicos de comienzos del siglo XX solo consiguieron un cierto arraigo en dos países: Alemania en el período de Weimar e Inglaterra a finales de la década de 1930. Pero en ningún caso hubo una implantación general o muy amplia de lo que Gramsci llamaría el "fordismo", a ejemplo de lo que por aquel entonces hacía dos décadas que existía en los Estados Unidos. Europa estaba todavía una generación por detrás de Norteamérica en la estructura de su industria civil y de su modelo de consumo en vísperas de la segunda guerra mundial. Por último, la perspectiva de una revolución era ahora más cercana y tangible de lo que había sido nunca. perspectiva que se había materializado de forma triunfal en Rusia. había rozado con sus alas a Hungría, Italia y Alemania justo después de la primera guerra mundial, y asumiría una nueva y dramática urgencia en España al final de este período. Fue en este espacio, prolongando a su modo una base anterior, donde las formas de arte genéricamente "modernistas" continuaron mostrando una gran vitalidad. Además de las obras maestras de la literatura publicadas en estos años pero esencialmente concebidas en años anteriores, el teatro brechtiano fue un producto memorable de la coyuntura de entreguerras en Alemania. Otro producto fue la primera aparición real del modernismo arquitectónico como movimiento con el Bauhaus. Un tercero fue la aparición de lo que seria de hecho la última de las grandes doctrinas de la vanguardia europea, el surrealismo, en Francia.


Fue la segunda guerra mundial -y no la primera - la que destruyó estas tres coordenadas históricas que he analizado. y con ella concluyó la vitalidad del modernismo. A partir de 1945 el antiguo orden semiaristocrático o agrario, con todo lo que le rodeaba, llegó a su término en todos los países. Al fin se universalizó la democracia burguesa. Con ella se rompieron ciertos lazos críticos con un pasado precapitalista. Al mismo tiempo, el "fordismo" hizo su irrupción. La producción y el consumo de masas transformaron las economías de Europa occidental a semejanza de la americana. Ya no podía haber la menor duda acerca del tipo de sociedad que consolidarla esta tecnología: ahora se había instalado una civilización capitalista opresivamente estable y monolíticamente industrial. En un magnífico pasaje de su libro Marxísm and Form, Fredric Jameson ha captado admirablemente lo que esto significó para las tradiciones de vanguardia que en otros tiempos habían apreciado las novedades de los años '20 y '30 por su potencial onírico y desestabilizador: "La imagen surrealista", observa, -fue un esfuerzo convulsivo por romper con las formas de mercancía del universo objetivo golpeándolas unas contra otras con fuerza -. Pero la condición de su éxito fue que .estos objetos - escenarios de una oportunidad objetiva o de una revelación preternatural - son inmediatamente identificables como productos de una economía aún no plenamente industrializada y sistematizada. Es decir, que los orígenes humanos de los productos de este período - su relación con el trabajo del que procedían - no había sido todavía plenamente ocultado; en su producción aún mostraban las huellas de una organización artesanal del trabajo, mientras que su distribución estaba todavía asegurada por una red de pequeños tenderos... Lo que prepara a estos productos para recibir la carga de energía psíquica característica de su uso por el surrealismo es precisamente la marca semiesbozada, no borrada, del trabajo humano; son aún un gesto congelado, todavía no despojado por completo de la subjetividad, y son por consiguiente tan misteriosos y expresivos potencialmente como el propio cuerpo humano". Jameson prosigue: "No tenemos más que cambiar este ambiente de pequeños talleres y mostradores de tiendas de mercados y puestos callejeros por las gasolineras de las autopistas, las brillantes fotografías de las revistas o el paraíso de celofán de un drugstore americano, para darnos cuenta de que los objetos del surrealismo han desaparecido sin dejar huella. Ahora, en lo que podemos llamar el capitalismo posindustrial, los productos que se nos suministran carecen de toda profundidad: su contenido de plástico es totalmente incapaz de servir de conductor de la energía psíquica. Toda inversión libidinal en tales objetos está excluida desde el principio. y podemos muy bien preguntarnos, si es cierto que nuestro universo objetivo es desde ahora incapaz de producir cualquier 'símbolo susceptible de excitar la sensibilidad humana", si no estamos en presencia de una transformación cultural de proporciones gigantescas, de una ruptura histórica de un tipo insospechadamente radical".
Finalmente, la imagen o la esperanza de una revolución se desvaneció en Occidente. El comienzo de la guerra fría y la sovietización de Europa oriental anularon cualquier perspectiva realista de un derrocamiento socialista del capitalismo avanzado durante todo un período histórico. La ambigüedad de la aristocracia, el absurdo del academicismo, la alegría de los primeros coches o películas, la tangibilidad de una alternativa socialista hablan desaparecido. En su lugar reinaba ahora una economía rutinaria y burocratizada de producción universal de mercancías, en la que consumo y cultura de masas se hablan convertido en términos prácticamente intercambiables. Las vanguardias de posguerra serían esencialmente definidas por este telón de fondo totalmente nuevo. No es necesario juzgarlas por un tribunal luckacsiano para advertir lo evidente: poca de la literatura, la pintura. la música o la arquitectura de este periodo puede resistir una comparación con las de la época anterior. Reflexionando sobre lo que él llama "la extraordinaria concentración de obras maestras en torno a la primera guerra mundial", Franco Moretti en su reciente libro Signs Taken for Wonders, escribe: "Extraordinarias por su cantidad, como muestra la lista más somera Joyce y Valéry, Rilke y Kafka, Svevo y Proust. Hofmannsthal y Musil, Apollinaire, Maiakovski), pero todavía más por su abundancia (como está ahora claro, tras más de medio siglo), estas obras constituyeron la última temporada literaria de la cultura occidental. En unos pocos años la literatura europea dio todo lo que pudo, y parecía estar a punto de abrir nuevos e Infinitos horizontes: en lugar de esto, murió. Unos cuantos icebergs aislados y muchos imitadores, pero nada comparable al pasado". Sería un tanto exagerado, pero - desgraciadamente - no excesivo, generalizar este juicio a las otras artes. Hubo por supuesto escritores o pintores, arquitectos o músicos, que realizaron una obra significativa después de la segunda guerra mundial. Pero no sólo, nunca (o rara vez) se alcanzaron las cimas de las dos o tres primeras décadas del siglo, sino que tampoco surgieron nuevos movimientos estéticos de importancia colectiva, aplicables a más de una forma de arte, después del surrealismo. Sólo en la pintura y en la escultura se sucedieron unas a otras cada vez con mayor rapidez las escuelas especializadas y las consignas: pero tras el momento del expresionismo abstracto - la última vanguardia genuina de Occidente - fueron en buena medida el producto de un sistema de galerías que precisaban la aparición regular de nuevos estilos como materiales para una exhibición comercial de temporada, al estilo de la alta costura: un modelo económico que correspondía al carácter no reproducible de las obras "originales" en estos campos concretos.
Sin embargo fue entonces, cuando todo lo que había creado el arte clásico de comienzos del siglo XX había muerto, cuando nacieron la ideología y el culto del modernismo. El mismo concepto no es muy anterior a la década de 1950 como moneda corriente. Lo que denotaba era el fin generalizado de la tensión entre las instituciones y mecanismos del capitalismo avanzado, por una parte, y las prácticas y programas del arte avanzado por otra, en la medida en que los primeros se habían anexionado a los segundos como decoración o diversión ocasionales, o como point d'honneur filantrópico. Las pocas excepciones del periodo sugieren la fuerza de la regla. El cine de Jean-Luc Godard, en la década de 1960, es quizá el caso más destacado. A medida que la IV República se convertía tardíamente en la V República y que una Francia rural y provinciana se transformaba repentinamente por obra de una industrialización gaullista que se apropiaba de las últimas tecnologías internacionales, se encendía de nuevo una especie de breve llamarada de la coyuntura anterior que había producido el innovador arte clásico del siglo. El cine de Godard se caracterizó por las tres coordenadas antes descritas. Repleto de citas y alusiones a un rico pasado cultural, al estilo de Eliot: celebrante equívoco del automóvil y el aeropuerto, la cámara y la carabina, al estilo de Léger, expectante ante tempestades revolucionarias procedentes del Este, al estilo de Nizan. La revuelta de mayo-junio de 1968 en Francia fue el término histórico que convalidó esta forma de arte. Régis Debray describiría sarcásticamente la experiencia de este año, después de los sucesos, como un viaje a China que -al igual que el de Colón - sólo descubrió América, y más concretamente California. Es decir, una turbulencia social y cultural que creyó ser una versión francesa de la Revolución Cultural cuando de hecho no significó más que la llegada de un consumismo permisivo esperado desde hacía tiempo en Francia. Pero era precisamente esta ambigüedad - una apertura de horizontes donde las figuras del futuro podían alternativamente asumir las formas cambiantes de un nuevo tipo de capitalismo o de una erupción de socialismo - la que constituía en gran medida la sensibilidad original de lo que se había dado en llamar modernismo. No es de extrañar que no sobreviviera a la consolidación posterior de Pompidou ni en el cine de Godard ni en ninguna otra parte. Lo que caracteriza a la situación típica del artista contemporáneo en Occidente es, por el contrario, el cierre de los horizontes: sin un pasado apropiable, o un futuro imaginable, en un presente interminablemente repetido.
Esto no es aplicable, evidentemente, al Tercer Mundo. Es significativo que muchos de los ejemplos de Berman sobre lo que él considera los mayores logros modernistas de nuestro tiempo hayan de ser tomados de la literatura latinoamericana. Pues en el Tercer Mundo en general existe hoy una especie de configuración similar a la que en otros tiempos prevaleció en el Primer Mundo. Abundan las oligarquías precapitalistas de diversos tipos, principalmente de carácter terrateniente; el desarrollo capitalista es normalmente mucho más rápido y dinámico. allí donde se da, en estas regiones que en las zonas metropolitanas, pero por otra parte está infinitamente menos estabilizado o consolidado, la revolución socialista se cierne sobre estas sociedades como una posibilidad permanente, posibilidad de hecho realizada ya en países cercanos: Cuba o Nicaragua, Angola o Vietnam. Estas son las condiciones que han producido las auténticas obras maestras de los últimos años que se ajustan a las categorías de Berman: novelas como Cien años de Soledad, del colombiano Gabriel García Márquez, o Hijos de la medianoche, del indio Salman Rushdie, o películas como Yol del turco Yilmiz Guney. Sin embargo, obras como éstas no son expresiones intemporales de un proceso de modernización siempre en expansión, .sino que surgen en constelaciones muy delimitadas, en sociedades que se encuentran todavía en una determinada encrucijada histórica. El Tercer Mundo no ofrece al modernismo la fuente de la eterna juventud.


Hasta ahora hemos considerado dos de los conceptos fundamentales de Berman. el de modernización y el de modernismo. Consideremos ahora el término mediador que los une, la modernidad. La modernidad. como recordaremos, se define como la experiencia sufrida dentro de la modernización que da lugar al modernismo. ¿En qué consiste esta experiencia? Para Berman es esencialmente un proceso subjetivo de autodesarrollo ¡limitado, a medida que se desintegran las barreras tradicionales de la costumbre o rol: una experiencia necesariamente vivida a la vez como emancipación y ordalías, júbilo y desesperación. temor y regocijo. Es el impulso de esa marcha siempre adelante hacia las fronteras inexploradas de la psique el que asegura la continuidad histórica del modernismo a escala mundial, pero es también este impulso el que parece obstaculizar de antemano cualquier perspectiva de estabilización moral o institucional bajo el comunismo, y quizá incluso de impedir la cohesión cultural necesaria para que exista el comunismo, haciendo de él una especie de contradicción en los términos. ¿Qué debemos pensar de este argumento?
Para comprenderlo, tenemos que preguntarnos: ¿de dónde viene la visión de Berman de una dinámica de autodesarrollo totalmente ilimitada? Su primer libro, The Politics of Authenticity - que contiene dos estudios, uno sobre Montesquieu y otro sobre Rousseau -, ofrece la respuesta. Su idea procede de lo que el subtítulo del libro designa correctamente como el -individualismo radical" M concepto de humanidad de Rousseau. El análisis que hace Berman de la trayectoria lógica del pensamiento de Rousseau, como si tratara de luchar con las consecuencias contradictorias de esta concepción en obras sucesivas, es un tour de force. Pero para nuestros propósitos el punto crucial es el siguiente. Berman demuestra la presencia en Rousseau de la misma paradoja que atribuye a Marx: si el objetivo de todos es el autodesarrollo ilimitado, ¿cómo puede ser posible la comunidad? Para Rousseau la respuesta, en palabras que cita Berman, es que 'el amor al hombre deriva del amor a uno mismo". "Extended a los demás el amor a vosotros mismos y se transformará en virtud". Berman comenta: "Era la vía de la autoexpansión, y no la de la autorrepresión, la que conducía al palacio de la virtud... A medida que el hombre aprendía a expresarse y desenvolverse, su capacidad para identificarse con los otros hombres aumentaba, y su simpatía y empatía hacia ellos se profundizaba ". El esquema está aquí bastante claro: primero, el individuo desarrolla su yo, y luego su yo puede entrar en relaciones mutuamente satisfactorias con los otros, relaciones basadas en la identificación con el yo. Las dificultades con que tropieza este presupuesto una vez que Rousseau trata de pasar -en su lenguaje - del "hombre" al "ciudadano", con vistas a la construcción de una comunidad libre, son brillantemente explotadas por Berman. Lo que llama la atención, sin embargo. es que Berman no desautoriza en ningún lugar el punto de partida de los dilemas que demuestra. Por el contrario, acaba afirmando: "Los programas del socialismo y el anarquismo del siglo XIX, del Estado de bienestar y de la Nueva Izquierda contemporánea del siglo XX pueden ser considerados todos ellos como un desarrollo posterior de la estructura mental cuyos cimientos sentaron Montesquieu y Rousseau. Lo que tienen en común estos movimientos tan diferentes es su forma de definir la tarea política esencial: hacer que la sociedad liberal moderna cumpla las promesas que ha hecho, reformarla -o revolucionarla para los ideales del liberalismo moderno. El orden del día del liberalismo radical que Montesquieu y Rousseau. elaboraron hace dos siglos está aún pendiente". Al igual que en All that is Solid Melts into Air, Berman puede referirse a "la profundidad del individualismo que subyace al comunismo de Marx", profundidad que, sigue señalando consecuentemente, debe incluir formalmente la posibilidad de un nihilismo radical.
Sin embargo, si volvemos la vista atrás, a los propios textos de Marx, encontramos en ellos una concepción muy diferente de la realidad humana. Para Marx el Individuo no es previo a las relaciones con los otros, sino que está constituido por ellas desde el principio: hombres y mujeres son individuos sociales, cuya socialidad no es posterior sino contemporánea a su individualidad. Después de todo, Marx escribió que "sólo dentro de la comunidad con otros tiene todo individuo los medios necesarios para desarrollar sus dotes en todos los; sentidos: solamente dentro de la comunidad es posible, por tanto, la libertad personal". Berman cita la frase, pero sin comprender aparentemente sus consecuencias. Si el desarrollo del individuo está inherentemente imbricado en las relaciones con los otros, su desarrollo no puede jamás ser una dinámica ilimitada en el sentido monadológico evocado por Berman: la existencia de los otros seria siempre ese límite sin el cual no podría producirse el propio desarrollo . El desarrollo de Berman es pues, para Marx una contradicción en los términos.
Otra forma de decir esto es afirmar que Berman no ha comprendido - como muchos otros, por supuesto - que Marx posee una concepción de la naturaleza humana que descarta el tipo de plasticidad ontológica infinita que él supone. Esto puede parecer una afirmación escandalosa dado el carácter reaccionario de tantas ideas habituales sobre lo que es la naturaleza humana. Pero es la pura verdad filológica, como pone de manifiesto la inspección más somera de la obra de Marx y como muestra, de forma irrefutable, el reciente libro de Norman Geras, Marx and Human Nature. Refutation of a Legend. Esta naturaleza, para Marx, incluye un conjunto de necesidades primarias, capacidades y disposiciones -lo que en los Grundrisse, en los famosos pasajes sobre las posibilidades humanas bajo el feudalismo, el capitalismo y el comunismo, llama Bedürfnisse, Fahigkeiten, Kräfte, Anlagen -, todas ellas susceptibles de ampliación y desarrollo pero no de supresión o sustitución. La visión de una tendencia nihilista y desordenada hacia un desarrollo completamente ilimitado es por tanto una quimera. Más bien, el auténtico, "libre desarrollo de cada uno" sólo puede realizarse si respeta el "libre desarrollo de todos", dada la naturaleza común de lo que constituye el ser humano. En las primeras páginas de los Grundrisse en las que se apoya Berman, Marx habla sin la menor ambigüedad del desarrollo pleno del dominio humano sobre las fuerzas naturales, tanto sobre las de la así llamada como sobre su propia naturaleza", de la "elaboración (Herausarbetten) absoluta de sus disposiciones creadoras". en las que "la universalidad del individuo... (es la) universalidad de sus relaciones reales e ideales". La cohesión y estabilidad que Berman se pregunta si podría desplegar alguna vez el comunismo estriban para Marx en la naturaleza humana a la que finalmente emanciparía, naturaleza muy lejos de una mera catarata de deseos informes. A pesar de su exuberancia, la versión de Marx que ofrece Berman, con su énfasis prácticamente exclusivo en la liberación del individuo, está inquietantemente próxima -por radical y razonable que sea su acento - a los supuestos de la cultura del narcisismo.


Para concluir: ¿a dónde lleva pues esta revolución? Berman es muy consecuente en este punto. Para él, como para muchos otros socialistas hoy, la noción de revolución tiene una duración dilatada. En efecto, el capitalismo produce -constantes trastornos en nuestras condiciones de vida y en este sentido está inmerso -como él dice - en una "revolución permanente" que obliga a los "hombres y mujeres modernos" a "aprender a anhelar el cambio: no sólo a estar abiertos a los cambios en su vida personal y social, sino a exigirlos positivamente, a buscarlos activamente y a provocarlos. Deben aprender a no añorar nostálgicamente a las 'relaciones fijas y congeladas' de un pasado real o imaginado, sino a deleitarse con la movilidad. a esforzarse por la renovación, a buscar futuros desarrollos en sus condiciones de vida y en sus relaciones con sus sernejantes". El advenimiento del socialismo no detendría ni frenaría este proceso, sino que por el contrario lo acelerarla y generalizaría inmensamente. Los ecos del radicalismo de los '60 se dejan oír aquí de forma inconfundible. El atractivo de tales nociones ha demostrado ser muy amplio. Pero, de hecho, no son compatibles ni con la teoría del materialismo histórico estrictamente comprendida ni con lo que dice la historia, cualquiera que sea su teorización.
La revolución es un término con un significado preciso: el derrocamiento político desde abajo de un orden estatal y su sustitución por otro. No hay nada que ganar con diluirla en el tiempo o con extenderla a cada porción del espacio social. En el primer caso, resulta imposible de distinguir de las meras reformas, es un simple cambio, por gradual o fragmentario que sea, como en la ideología del eurocomunismo moderno o en las versiones afines de la socialdemocracia en el segundo, se queda en una simple metáfora que puede ser reducida a supuestas conversiones psicológicas o morales, como en la ideología del maoísmo con su proclamación de una "Revolución Cultural". Frente a estas devaluaciones del término, con todas sus consecuencias políticas, es necesario insistir en que la revolución es un proceso puntual y no un proceso permanente. Es decir: una revolución es un episodio de transformación política convulsiva, comprimida en el tiempo y concentrada en sus objetivos, que tiene un comienzo determinado (cuando el viejo aparato del Estado está todavía intacto) y un término preciso (cuando este aparato es roto definitivamente y en su lugar se erige uno nuevo). Lo distintivo de una revolución socialista que creara una auténtica democracia poscapitalista sería que el nuevo Estado tendría un carácter de auténtica transición hacia los límites practicables de su propia autodisolución en la vida de la sociedad en general.
En el mundo capitalista avanzado de hoy. es la aparente ausencia de cualquier perspectiva de este tipo en un horizonte próximo o Incluso lejano -la falta, al parecer, de cualquier alterativa concebible al statu quo imperial de un capitalismo de consumo - lo que obstaculiza la posibilidad de cualquier renovación cultura¡ profunda comparable a la gran Era de los Descubrimientos Estéticos del primer tercio de este siglo, Las palabras de Gramsci siguen siendo válidas: "La crisis consiste", escribía, "precisamente en el hecho de que lo viejo está muriendo y lo nuevo no puede nacer -, en este interregno aparecen una gran variedad de síntomas de enfermedad". Es licito preguntarse, sin embargo: ¿Se puede decir de antemano algo sobre cómo podría ser lo nuevo? Creo que si se puede predecir una cosa. El modernismo, como noción, es la más amplia de todas las categorías culturales. A diferencia de los términos gótico, renacimiento, barroco, manierismo, romanticismo o neoclasicismo, río designa en modo alguno un objeto descriptible: carece por completo de contenido positivo. De hecho, como hemos visto, lo que se oculta tras esa etiqueta es una amplia variedad de muy diversas -y de hecho incompatibles - prácticas estéticas: el simbolismo, el constructivismo, el expresionismo, el surrealismo. Todas estas prácticas, que poseen programas específicos, fueron unificadas post hoc en un concepto global, cuyo único referente es el mero paso del tiempo. No hay ningún otro concepto estético tan vacío o tan viciado. Porque lo que en un tiempo fue moderno pronto se vuelve obsoleto. La futilidad del término y de su correspondiente ideología puede verse con toda claridad en los actuales Intentos de aferrarse a los restos de su naufragio y sin embargo nadar con la marca más lejos aún de él, mediante la acuñación del término "posmodernismo": un vacío que esconde otro vacío que esconde otro vacío, en una regresión serial de cronología autocongratulatoria. Si nos preguntamos qué haría la revolución (entendida como ruptura puntual e irreparable con el orden del capital) con el modernismo (entendido como este flujo de vanidades temporales), la respuesta es, sin duda, que le pondría término. Porque una auténtica cultura socialista sería una cultura que no buscaría insaciablemente lo nuevo, definido simplemente como lo que viene después. destinado a ser rápidamente arrinconado con el detritus de lo viejo, sino más bien una cultura que multiplicaría lo diferente, en una variedad de estilos y prácticas concurrentes mucho mayor de la que jamás ha existido antes: una diversidad basada en una pluralidad y complejidad de posibles formas de vida mucho mayores que las de cualquier libre comunidad de iguales, que no estaría dividida ya por clases, razas o géneros. Los ejes de la vida estética serían. en otras palabras, horizontales y no verticales. El calendario dejaría de tiranizar u organizar la conciencia del arte. La vocación de una revolución socialista, en este sentido, no sería prolongar ni servir a la modernidad, sino abolirla.

Marshall Berman, All that is Solid MeIts into Air, p. 1 S.
Ibid., p. 16.
Ibid, p. 18.
Ibid, p. 24.
Ibid., p. 24.
Ibid, p. 24.
Ibid, p. 36.
Ibid, p. 104.
Ibid, p. 114.
Karl Marx, Grundrisse der Kritik der politischen Okonomie, Frankfurt, 1967. p. 439. (= Elementos fundamentales para la critica de la economía político, Madrid, Siglo XXI 1976, vol. 2, p. 32.)
Arno Mayer. The Persistance of the Old Regime, Nueva York, 198 1, pp.189-273.
Fredric Jameson, Marxism and Form, Princeton. 197 1, p. 96.
Ibid., pp. 103-104.
Ibid., p. 105
Franco Moretti, Signs Taken for Wonders. Londres1983, p. 209.
Régis Debray, "A modest contribution to the rides and ceremonies of
the tenth anniversary", New Left Review, núm. 115, mayo-junio de 1979.
Marshall Berman, The Politics of Authenticity Nueva York 1970. p. 18 1.
Ibid., p. 181.
Ibid, P. 317
Marshall Berman, All that is Solid MeIts into Air p. 128.
Karl Marx y Fredrich Engels, Die German Ideology Londres, 1970, p. 83. (La ideología alemana, Barcelona, Grijalbo, 1974, pp. 86-87): citado por Berman en ibid., p. 97.
Norman Geras, Marx and Human Nature Refutation of a Legend, Londres, 1983.
Karl Marx, Grundrisse, pp. 387, 440 (op. cit. vol. 1. pp. 447-448: vol.2.p.33).
Marashal Berman All that is Solid Melts into Air, pp. 95-96.
Antonio Gramsci, Selections from the prision notebooks, comp. por
Quintin Hoare y Geoffrey NoweIl-Smith, Londres, 1972. p. 276.

E P Thompson 1924-1993

E P Thompson 1924-1993

Conversations with History: Institute of International Studies, UC Berkeley

Nuclear Lunch, or, Please Pass the Salt: Conversation with Dr. Cory Coll, nuclear weapons designer, and EP Thompson, disarmament activist; August 1983 by Harry Kreisler; edited by Jon Stewart

This interview is part of the Institute's "Conversations with History" series, and uses Internet technology to share with the public Berkeley's distinction as a global forum for ideas.

This interview with E. P. Thompson and Cory Coll first appeared in California Living magazine on September 11, 1983. The discussion was edited by Jon Stewart.

Welcome to a Conversation With History. I'm Harry Kreisler of the Institute of International Studies. Our guests are E.P. Thompson, an eminent British historian and leader of the European Nuclear Disarmament movement (END), and Dr. Cory Coll, a leading nuclear weapons designer at the Lawrence Livermore Laboratory. My first question, for both of you, is this: Why do you do what you do?

[EP Thompson: ] I am convinced that we are in a terminal process. I open papers and find the MX is approved, nerve gas is going through, the B-1 bomber's going through. This is a terminal process, making both blocs more like societies which are going to resort to war. I want to come to the end of my life feeling that civilization is going to continue.

I don't care tuppence whether I'm forced into a leadership position or not. I'd much sooner not. I have become a prisoner of the peace movement. But you can't say that the termination is coming and then say that you are going back to your own garden to dig.

[Cory Coll: ] We rely on nuclear weapons, and as long as we do I think that we need an active research and development program,. It is something that I see as being of long-term importance. While I agree that there needs to be some progress in limiting arms, I think that we will, of for the foreseeable future, need nuclear weapons research. I also find the work to be an interesting technical challenge. It's something that I've been interested in for a long time -- twenty years. There is no question that the progress in arms control in the past five years has been rather grim, and the prospects haven't looked too hopeful. But I don't know that we can reach an agreement with the Soviet Union until both sides get serious, and I don't think that both sides will get serious until we deploy weapons.

In the past ten or fifteen years the U.S. has not increased the number of weapons. The total is some 20 percent less than it was in the 1960s. It is only now that we are starting to deploy new weapons, and some of them are replacements for existing weapons.

But there is a problem, because we have a weapons cycle here on the two sides, in which one side is always catching up with the other.

The Soviets would be hard-pressed to argue that the deployment of the SS-20 is an attempt to catch up with the NATO alliance in intermediate-range missiles, because there are no intermediate-range missiles deployed by NATO.

I want to make it clear that I am not into a dialogue that is talking about political relations between two halves of the human species in terms of weaponry and arms control. I think that this is a particularly American mental fault.

But if we are to move to the field of military technology, I just have to call you out again and again on statements you made. I mean that if you are going to talk about this very ugly word "replacement," of course the Soviets also justify their SS-20 as a replacement. This very ugly term "modernization" -- in America everything "modern" is supposed to be better.

So the kind of talk you gave me of "let's be quiet, we're producing less," is falsified by the actual increase in the density of targeting, in the reach and accuracy and the technological sweetness and the menace that these weapons are producing. I will hear no talk that there are no intermediate-range weapons on the NATO side. We Europeans can count, and we have done our homework, and we have done it very intensely for the past three years.

What about the recent decision that the deployment of the Pershing II and the cruise came about by NATO request? I mean, it mean it was initiated by [former West German Chancellor] Schmidt in 1977.

Yes! I think they are exactly the same bunch of people in the same mindset. I think you will find scientists that think like you in Germany and Britain, and you will find politicians that think like Weinberger. I think the most bellicose ruling group in the Western world at the moment is the British. They are the most dangerous and the most adventurous, ideologically the most malicious.

You're addressing an element that is very important to all of this, and that is that the peace movement in Europe is really part of a search for national autonomy by some countries, and for regional autonomy by Europe.

This is very true. There are no European voices at Geneva, there are no European voices at START. But this pressure for more autonomy is happening in the East as well. I was at Pugwash [an international nuclear conference] two years ago, when one of the official delegates from one of the Eastern countries took me aside at a coffee break and said, "Look, we are not only opposed to cruise and Pershing II because they are going to be pointed at us, but because if they are brought in by NATO the Russians are going to want to place similar missiles on our own territory." So there is a similar resentment at superpower control in Eastern Europe as well. This is a healthy thing; it enables the healing process across the East-West divide.

But why are we at an impasse on arms control?

I think that some of the reasons have to do with the fact that over the past ten or fifteen years the Soviets have spent an extraordinary amount of money deploying new systems, and the U.S. has felt a need to respond to those. That's led to the MX missile, the cruise missile and a number of other programs ...

Could I interrupt here, because there is an alternative explanation, which you are particularly well placed to examine. You know the argument that it is the alchemists in the laboratories who invent the sweet new kits. The missiles come first, and the justifications come second. That is, the laboratories are always at work, you people are always at work, you find new weapons ...

One of the myths is that the cruise was developed in response to the SS-20. You know as a scientist that both were developed completely independently of each other in the laboratories. And only afterward were the political situations contrived out of which they could be justified.

One of the key features of the cruise missile is the turbo-fan engine that was originally developed by its designer because he wanted to have an engine for private airplanes. He was developing it for commercial use. It wasn't developed for the cruise missile.

We have these laboratories in Britain. One of the reasons for the modernization program for the Polaris warhead was that there was nothing else for Aldermaston [a weapons lab] to do. There was this expensive research weaponry establishment that was unemployed, hence you had to feed it a new program. So part of the thrust of weaponry comes from the laboratories themselves. Afterward, a justification is made.

Well, I think that is too simple. I think there have been times when technology "creep" has affected weaponry, that technology has improved in ways that one wouldn't like it to. But technology has also done some things that have been useful, like Earth satellites. There is no possibility of arms control agreements without that kind of technology.

But it is very important historically to know whether the military or the politicians order weapons because they perceive a real emergency, or whether the weapons arrive from the laboratory and then create an emergency, themselves.

I would like to get into the question of political failure. The decisions on making these weapons have been made in the realm of experts working with the political leaders. But the politicians haven't been really elected on these issues.

I agree that in the past, and also in the present, there isn't enough consultation with the public, with regard to the U.S. I think in Europe there is much less of this, and there is also less in the Soviet Union.

My own concern in this country is that most people don't care very much. We have a short attention span on any issue. Even the number of people who stay committed to an issue, no matter what the issue, is fairly small.

I think the very fact that we are having this discussion does make the point of a difference between the American and the British countries. In Britain, it would be difficult for me to have a discussion like this with someone in a senior position at a weapons laboratory, because the government would have the scientist's mouth gagged with the Official Secrets Act. I think that the U.S. does have this very much more open attitude, and I admire it very much and I think it's very important to the world. But the information and the discussion sometimes come too late, after the effective decision has been made.

One of the things of concern to me is that in the management of our nuclear relationship with the Soviet Union it is important that it should pretty much be divorced from what's happening in the world elsewhere. Nuclear arms control should be pursued for its own sake, because it's important. Unfortunately, we have an electorate in this country that views arms control in relation to "what else is happening in the world."

The public often asks questions such as "Well, what about Afghanistan, why are we signing an agreement with the Russians when they just invaded Afghanistan?" I mean, we are a political country and one that tends to take a simplistic view of the world. If we are going to sign an agreement with them, then we have to "like" them. They have to behave in a way that doesn't offend us. All we must do with the Soviets is not destroy ourselves with thermonuclear war, or conventional war. If we don't like them, that's fine. There is not a lot to like, and presumably that is the same in reverse.

I would like to look at the Soviet Union, because we know that the peace movement is having an impact on democracies. It is very unclear what effect it is having on the Soviet Union. Some would charge that it just furthers their political advantage.

The readings of Soviet society are as many as the experts you speak to. In my view, it's a society that is overdue for measures of democratization and organization. You cannot run a society at the high technological level with the kind of controls and stoppages and blockages on communication which exist there. And people in the middle range -- anyone over 40 years old -- know this. I think it is precisely Western ideological pressure and Western missile pressure that holds in place the old post-Stalinist leadership and prevents this modernization and change from taking place. I thin when Mrs. Thatcher or Mr. Reagan make their Cold War speeches it instantly hardens the structure of control on the other side.

I don't have an insights into Soviet behavior or motivation, but I think that there are a few things that are clear. I think that the Soviets will do what they have to do to maintain parity with the U.S. So that people who hold out a promise that the U.S. can regain nuclear superiority, I think they're just wrong. It's a two-sided game, and I don't think either side will let it happen. The possibility for a return to the fifties, when the U.s. was clearly superior in almost every way, is probably gone forever, so I think that we ought to get about the business of living with it.

The talk about balance, nuclear balance, seems to me to be metaphysical and doesn't seem to be real at all.

You're not saying that balance isn't important?

I am saying that balance isn't important. It's a mental bondage that we're in. And I am greatly dismayed by the acceptance of what I think is the most corrupt and exposed argument in the whole nuclear weapons game -- that we'll only deploy certain missiles as bargaining chips in order to initiate at some later stage a process of control. It never has worked.

It worked with the ABM [anti-ballistic missile system].

Tell me how.

Well, it wasn't until the U.S. made plans to go ahead and build an ABM system that ...

This wasn't a missile. It was a protection against the missile. This is the craziest Alice in Wonderland scene we have ever had -- that one of the only treaties that for a long time stuck was a treaty preventing parties from defending themselves.

It is crazy. It's a sordid fact but it still stuck. I agree and I think that most people who think about it would agree that it is crazy. We are in a sort of nuclear gobbledy-gook where defense is bad and offense is good and we build weapons so that we don't deploy them and it's crazy, I agree. I didn't invent it. I'm trying to cope with it.

Dr. Coll, how do you cope with this whole question of the morality of working in a weapons lab, which the churches and the peace movement have raised?

There is no question that the Catholic bishops, in particular, in their pastoral letter have called into question the morality of this willingness to threaten the other side with destruction. In the letter itself there is no specific statement, though, that someone who works for a weapons design lab, as I do, is immoral.

I would have hoped all those people who would prefer for us to rely less on nuclear weapons would take the other side of the coin and say, "OK, we have lived with them this long and one could argue that it is only prudent to believe that they have had some deterrent effect. Do we need a substitute?" And I am thinking of a conventional substitute. There's nothing more that I would like to see than less reliance on nuclear weapons. That would be fine.

But I am somewhat concerned about the fact that we have a problem and no serious suggestion as to what to pursue as an alternative. So that is my reservation about the Catholic bishops' pastoral letter.

What I think is being expressed by the intransigent moral refusal of the peace movement is what I would call the "human ecological imperative." People now have come to an understanding of what an extraordinarily sensitive balance this ecosphere exists in, and the possibility of quite catastrophic events. E.P. ThompsonThus, the fallibility of your argument that because a deterrent situation has worked for so long therefore it can never break down.

The Welsh have a folk saying: "Granny was never ill 'til she died."

But how can I throw this back at Dr. Coll? I know that some physicists and other scientific groups have suggested that there should be a Hippocratic Oath in the scientific professions -- that biologists, physicists, other experts should, as part of their professional training, enter into an oath that they will not employ themselves in research, or manufacture of any weapons of genocide -- any weapons of mass extermination. Have you been in these discussions at all?

No, I have not heard people suggest that. I can't speak for the motivation to other people. It is an individual thing as to why various people choose to work on weapons. Taking an oath would perhaps be possible and acceptable morally if I believed that nuclear weapons weren't important, that we didn't need them. But most people, I think, who choose to work in weapons world believe that it's needed. In fact, some people would take the argument that they have a moral responsibility to provide these weapons because they maintain peace.

Would you make any cutoff with certain kinds of biological weapons, such as nerve gas?

I guess my own personal feeling is that we're stuck with nuclear weapons and we have got to try to manage that. There is no question in my own mind that if we can stop these other things before they occur we are much better off.

You gentlemen have managed to sit here for almost two hours and talk very civilly, even though you represent opposite sides of the spectrum. Has the experience of sitting here together been at all encouraging, or do you feel that there is a real communication gap between the peace movement and the nuclear weapons establishment?

This kind of forum is good and should occur more often. Unfortunately, I think a lot of the dialogue of the confrontation occurs with demonstrations, and it's very difficult for me to believe that when demonstrators are standing outside the gates of wherever you work, Lockheed or Lawrence Livermore, that it is going to foster any sensible dialogue. I think there is a danger of hardening the attitudes on both sides in these kinds of confrontations.

Yes, I agree this is valuable and I think this would be helpful if it happened more in Europe. I think it's probably utopian to expect confrontations not to happen. When any major issue is ever being worked out, then you do get to a point of a very confrontational situation.

However, I don't actually regard you as my opponent. I regard the opponents as being political. I regard the Cold War as having essentially political and ideological dominant features. And the barbarous extermination is manipulated by the politicians and the ideologues. If I wanted confrontation it would be with those who use this vocabulary to establish nuclear threat as a language of diplomacy. These are my opponents.

© Copyright 1983

Site Manager: Letitia Carper; email mailto:site-mgr@globetrotter.berkeley.edu


Edward Thompson, the son of Methodist missionaries, was born in Oxford in 1924. He studied history at Corpus Christi College, Cambridge. His studies were interrupted by the Second World War and as a member of the British Army saw action in Italy. His brother, Frank Thompson, was killed while fighting for the Bulgarian partisans.

In 1948 Thompson became lecturer in history at Leeds University. For the next 17 years he worked as a extra mural lecturer. Later he became Reader in the Centre for the Study of Social History at the University of Warwick.

After the war Thompson, a member of the Communist Party, joined Christopher Hill, Eric Hobsbawn, Rodney Hilton, Raphael Samuel, George Rudé, John Saville, Dorothy Thompson, Edmund Dell, Victor Kiernan and Maurice Dobb in forming the Communist Party Historians' Group. In 1952 the group founded the journal, Past and Present. Over the next few years the journal pioneered the study of working-class history.

Disillusioned by the events in the Soviet Union and the invasion of Hungary, Thompson, like many Marxist historians, left the Communist Party in 1956. Later he became active in the Labour Party.

In 1957 Thompson helped form the Campaign for Nuclear Disarmament (CND). Other members included J. B. Priestley, Bertrand Russell, Fenner Brockway, Frank Allaun, Donald Soper, Vera Brittain, Sydney Silverman, James Cameron, Jennie Lee, Victor Gollancz, Konni Zilliacus, Richard Acland, Frank Cousins, A. J. P. Taylor, Canon John Collins and Michael Foot.

Thompson wrote William Morris, Romantic to Revolutionary (1955) and The Making of the English Working Class (1963). In protest against the "tailoring of Warwick University to the needs of industry" Thompson resigned his post in 1971.

Thompson spent the next few years as a roving ambassador for world peace. He also wrote a series of books including Whigs and Hunters (1975), The Poverty of Theory (1978), Writing by Candlelight (1980), Protest and Survive (1980), Customs in Common (1992), Witness Against the Beast (1994) and Making History: Writings on History and Culture (1994).

Edward Thompson died in 1993.

Why E.P. Thompson is My Hero

by Ralph Dumain

My relationship to the intellectual legacy of E.P. Thompson is as idiosyncratic and erratic as my exposure to other thinkers. My exposure toThompson is through his writings on literature and philosophy rather than his central works on history that have secured his reputation. I have yet to read Thompson's seminal The Making of the English Working Class, which was so influential as a pioneering approach to "history from the bottom up" that C.L.R. James once quipped that it was the best book on black history ever written.

So far I have read all or parts of four of Thompson's later works: The Poverty of Theory, Making History: Writings on History and Culture, Witness Against the Beast: William Blake and the Moral Law, and The Romantics: England in a Revolutionary Age . The Blake book was Thompson's last published work before he died; it was the culmination of a life's work on the subject. The Romantics was posthumously published, after being reconstructed by Thompson's widow.

One of the most inspiring traits of Thompson's writing is the constancy of his feeling for an issue close to me, the question of where intellectuals are situated in society and how they relate to traditions. Thompson in everything he writes has his pulse on the autodidact's sensibility; he is keenly aware of networks of knowledge and what official scholars and academics are always leaving out. Thompson is not only keenly analytical but a fantastic writer as well, proving that one can be both intellectually sophisticated and write in plain English.

For example, I can still remember two essays in Making History. His essay on radical American poet Thomas McGrath is brilliant, and resolutely anti-Stalinist in a very different way from the usual tedious stereotyping. It's noteworthy how McGrath hated not only the Eastern literary czars but also the Hollywood Communist writers like John Howard Lawson. Thompson's essay on Christopher Caudwell is another brilliant gem, perhaps the most perspicuous evaluation of Caudwell's work ever. Thompson shows that while Caudwell's literary criticism is crude and schematic (hence leaving him open to being dismissed by other Marxist critics such as Raymond Willliams), it is in his original philosophizing that Caudwell shines. Thompson acutely analyzes the structure of Caudwell's arguments, even showing how Caudwell fills in the gaps in his knowledge and ideas with metaphorical expressions which help him do his epistemological work.

Thompson's The Poverty of Theory is an excellent and eloquent defense of history and the notion of experience written to combat Althusserianism in Britain.

The Romantics also contains some characteristically Thompsonian twists, showing again how Thompson thinks outside the boundaries of academic shibboleths.

There are many exciting features of Witness Against the Beast: William Blake and the Moral Law, but the first thing I noticed was Thompson's treatment of Blake's relation to his sources, particularly the underground tradition of radical antinomian Christianity. Blake was not a product of polite society or official education, which meant the class elitism of the Classics. 200 years before today's Culture Wars Blake was fighting his own culture war against the entire intellectual tradition of class society. His own philosophy was home-made and was also radically different from the sources he drew on. Regardless of the intellectual poverty of a heritage of religious crackpots, the fact is that Blake saw in the figure of Jesus something that had escaped all the Moral Virtues and ethics and nobility of the nobles, i.e. a radical overturning of an entire system of values, which undermines the judge and executioner by the doctrine of forgiveness of sins, which forgives the oppressed masses from the accusations of moral inferiority by the ruling class. Blake always claimed to read the Bible in the "infernal" sense, which means radically different from the way it is understood by the other 99.9% of humanity. At times he worried about being a source of "imposition", i.e. religious prophecy as source of mystification and oppression, but he was committed to his own sources which he interpreted for his own purposes. Hence the otherwise nonsensical proclamations that the Bible is the great code of art, etc. The real question for my purposes not the value of Rabbi Hillel or Jesus of Nazareth but rather the most radical and critical assault upon the philosophical underpinnings of class society in human history. Blake came at this task from a rather unusual direction. For his background was neither science nor mathematics nor logic nor philosophy. He was a skilled tradesman with a heritage of radical Christianity. Therefore, the medium in which he expressed his ideas was quite different from the way a person who participated in the profession of philosophy would have expressed them. Yet in decisive respects he was far more advanced than them all, more than Hegel, more than Feuerbach, more than all save Marx.

(First draft of web version, 20 Feb 2000, more to come)

© 1996, 1997, 2000

Evocación de un gran maestro: Manuel Tuñón de Lara

Evocación de un gran maestro: Manuel Tuñón de Lara
Tomado de Zer Revista de estudios de comunicación, dirección web http://www.ehu.es/zer/

El pasado 25 de enero falleció, a los 81 años de edad, en su casa de Leioa Manuel Tuñón de Lara, catedrático de Historia Contemporánea y profesor emérito en la Facultad de Ciencias de la Información entre 1983 y 1991, sin duda el intelectual más relevante y el docente más prestigioso que ha tenido nuestra Facultad en sus veinte años de existencia.

Apenas hay personalidades parangonables a la suya en la Universidad del País Vasco. Tan sólo recuerdo ahora a dos grandes intelectuales vascos de su misma generación, la denominada generación rota de 1936: Koldo Mitxelena y Julio Caro Baroja, también catedráticos de la UPV/EHU. Con el eminente lingüista tuvo en común su condición de vencidos en la Guerra Civil y presos en la inmediata posguerra; consecuencia de ello fue su tardío y dificultoso acceso a la Universidad. Como Caro Baroja, Tuñón de Lara fue un maestro de historiadores, un precursor de la Historia social y un renovador de la historiografía española, contribuyendo ambos al surgimiento y al desarrollo de una historiografía científica en Vasconia.

En junio de 1982, el rector Gregorio Monreal propuso incorporarse a la UPV/EHU a Manuel Tuñón, a la sazón catedrático recién jubilado en la Universidad de Pau y ya residente en el País Vasco, tras haber vivido 35 años en Francia desde que se vio forzado a exiliarse por la Dictadura de Franco. Manolo Tuñón aceptó con enorme ilusión esta invitación, pues le permitía ser profesor de forma permanente en una Universidad española, cosa que había sido imposible hasta entonces. Así fue como en el primer semestre de 1983 dictó sendos cursos sobre Historia de la Prensa y Metodología de la Historia a profesores y alumnos de nuestra Facultad. Nombrado catedrático, su avanzada edad no le impidió impartir muchas clases de Historia Contemporánea de España y del País Vasco. Además, explicaba cursos de extensión universitaria en barrios de Bilbao, siendo director de uno de éstos dedicado a la Cultura Vasca (1984-85).

Mediado el decenio de 1980, Tuñón de Lara dirigía el Departamento de Historia Contemporánea de la UPV/EHU con su autoridad moral y su talante conciliador. Al mismo tiempo, desarrollaba su capacidad de creador de encuentros también en nuestra Facultad (como en sus famosos Coloquios de Pau) a través de su predisposición al trabajo en equipo. Así, con la ayuda de Carmelo Garitaonandía, organizó y dirigió dos Encuentros de Historia de la Prensa (1985 y 1988), pioneros en su género, que dieron lugar a sendos libros básicos de esa disciplina publicados por el Servicio Editorial de la UPV/EHU.

Junto a la Historia de la Prensa, el otro ámbito en el que más aportó a la historiografía vasca fue el de la Guerra Civil. Con motivo de su cincuentenario, en 1987 dirigió unas Jornadas sobre la Guerra Civil en Euskadi, con gran éxito de público en Bilbao, y un curso de verano en San Sebastián sobre el bombardeo de Gernika ("el hecho histórico más importante del siglo", a su juicio, por ser una tragedia que marcó la Historia del mundo entero). Me ocupé con él y con el profesor Garitaonandía de organizar ambos Coloquios y de editar sus Actas en la UPV/EHU.

La tercera gran aportación de Manuel Tuñón a nuestra Universidad, en la que se volcó en el último decenio, fue la dirección de la revista semestral Historia Contemporánea (1988-1996), considerada la mejor de su especialidad en España y de prestigio internacional. En ella ha contado con la colaboración de sus múltiples amigos y discípulos esparcidos por Universidades españolas y francesas y, en especial, con el buen hacer del profesor Ricardo Miralles, secretario de la revista y editor de la mayoría de sus quince números.

Por todo ello, constituyó una gran suerte para la UPV/EHU que Tuñón de Lara recalara en Euskadi en los tres últimos lustros de su vida, como señalaron el rector Pello Salaburu y el consejero de Educación Inaxio Oliveri en la ceremonia de despedida que tuvo lugar en el cementerio de Derio el 27 de enero. La Universidad del País Vasco lo reconoció así cuando publicó el libro homenaje Manuel Tuñón de Lara. El compromiso con la Historia. Su vida y su obra (1993), y el catálogo de la exposición Manuel Tuñón de Lara maestro de historiadores (1994).

De Manuel Tuñón nos queda una rica e ingente obra, que ha marcado toda una época de la historiografía española, y un valioso legado intelectual que sus discípulos más próximos vamos a continuar. Empero, de Manolo Tuñón nos queda sobre todo el recuerdo imperecedero del hombre bueno e íntegro, comprometido con su tiempo y con su país, que supo alzarse por encima de las tragedias y las miserias que le tocó sufrir a lo largo de su fecunda existencia, y la memoria inolvidable del amigo entrañable, que ha dejado una huella indeleble en los que tuvimos la fortuna de trabajar codo a codo con él y de conocerle en profundidad durante las dos últimas décadas. Por eso, Manolo Tuñón es para nosotros un ejemplo a imitar, un modelo a seguir, ahora que ha entrado ya en la Historia.

Adiós, Manolo, tu espíritu y tu magisterio nos acompañarán siempre.

José Luis de la Granja Sainz
© José Luis de la Granja Sainz

revista de estudios de comunicación
komunikazio ikasketen aldizkaria
mayo 1997 maiatza